การถ่ายโอนยีนแนวนอน

ในขณะที่บริโภคขยะอินทรีย์แบคทีเรียจะพบกับยาปฏิชีวนะและแสดงยีนต้านทานที่ลดประสิทธิภาพของยาเหล่านี้ ยีนต้านทานเหล่านี้สามารถส่งผ่านจากแม่สู่เซลล์ลูกสาวและระหว่างเพื่อนบ้านผ่านกระบวนการที่เรียกว่าการถ่ายโอนยีนแนวนอน ในขณะที่แบคทีเรียกินทำซ้ำและเติบโตส่วนเกินจะถูกสะสมเรียกว่าชีวมวล โรงบำบัดน้ำเสียโดยทั่วไปผลิตมวลชีวภาพจำนวนมากทุกวัน

เมื่อผ่านการบำบัดแล้วจะถูกกำจัดในหลุมฝังกลบหรือใช้เป็นปุ๋ยเพื่อการเกษตรและพืชอาหารสัตว์ ในสถานการณ์ที่เลวร้ายยิ่งกว่านั้นแบคทีเรียจำนวนเล็กน้อยที่ดื้อยาปฏิชีวนะและดีเอ็นเอลอยอิสระทำให้ผ่านเยื่อกรองและออกมาอีกด้านหนึ่งของโรงบำบัดในสิ่งที่เรียกว่าน้ำทิ้งหรือน้ำที่ไหลออกจากโรงงาน ในลอสแองเจลิสสิ่งเหล่านี้จะถูกทิ้งลงในแม่น้ำแอลเอและมหาสมุทรแปซิฟิกในขณะที่ส่วนที่เหลือจะถูกนำไปรีไซเคิลเพื่อการชลประทานล้างรถดับเพลิงหรือเติมน้ำใต้ดินที่ให้มาซึ่งเป็นแหล่งน้ำดื่มทั่วไป